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El inglés


El inglés es un idioma originario del norte de Europa con raíces germánicas que se desarrolló en Inglaterra, difundido desde su origen por todas las Islas Británicas y en gran parte de sus antiguas colonias de ultramar.


Probablemente el inglés sea el tercer idioma del mundo en número de hablantes que lo tienen como lengua materna: 402 millones de personas en 2002, y el segundo más hablado como segunda lengua, por detrás del hindi.

La importancia cultural, económica, militar, política y científica de los EE.UU. y del Reino Unido en los dos últimos siglos ha dado al inglés el preeminente estatus como lingua franca o internacional. El conocimiento del inglés se ha convertido en un requisito para trabajar en cualquier sitio.


El idioma inglés pertenece a la familia germánica del indoeuropeo. El pariente lingüístico vivo más similar al inglés es sin lugar a dudas el frisón, una lengua hablada por cerca de medio millón de personas en la provincia neerlandesa de Frisia, cercana a Alemania, y en unas cuantas islas del Mar del Norte.



La historia del inglés


El inglés desciende del idioma que hablaban las tribus germánicas que migraron de lo que hoy es el norte de Alemania (y parte de Dinamarca) a la tierra que en un futuro se conocería como Inglaterra. Estas tribus son los frisones, anglos, sajones y jutos; su lengua se denomina sajón antiguo o antiguo bajo alemán. Según la Crónica Anglosajona, alrededor del 449, Vortigern, rey de las Islas Británicas, extendió una invitación a unos anglos dirigidos por Hengest y Horsa para que ayudaran contra los pictos. Como recompensa, a los anglos se les concederían tierras en el sureste. Se siguió buscando ayuda, y en respuesta acudieron anglos, sajones y jutos. La crónica documenta la llegada de «colonos», que finalmente establecieron siete reinos: Northumbria, Mercia, Anglia Oriental, Kent, Essex, Sussex y Wessex. Sin embargo, a juicio de la mayoría de los estudiosos modernos, esta historia anglosajona no es más que una leyenda creada con fines políticos.


- Inglés antiguo

Los invasores germánicos dominaron a los habitantes de habla celta, cuyos idiomas sobrevivieron sobre todo en Escocia, Gales, Cornualles e Irlanda. Los dialectos que hablaban estos invasores formaron lo que se llamaría el inglés antiguo, un idioma muy parecido al frisón moderno. El inglés antiguo sufrió la fuerte influencia de otro dialecto germánico, el noruego antiguo, un dialecto hablado por los vikingos que se asentaron principalmente en el noreste de la Gran Bretaña. Las palabras inglesas english y England se derivan de palabras que se referían a los anglos: englisc y Englaland.


- Inglés medio

Durante los 300 años posteriores a la conquista normanda de Inglaterra en el año 1066, los reyes de Inglaterra hablaban únicamente en francés, un idioma que se empleaba como lengua de la corte. Así se asimilaron en el inglés antiguo una gran cantidad de palabras propias del francés, algunas de estas formaron dobletes con palabras sajonas. El inglés antiguo perdió así la mayoría de sus inflexiones, proceso a partir del cual nació el inglés medio. Alrededor del 1500, el gran desplazamiento vocálico transformó el inglés medio dando paso al inglés moderno.

Las obras literarias supervivientes más famosas del antiguo y medio inglés son, respectivamente, Beowulf y Los cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer.


- Inglés moderno

El inglés moderno surgió alrededor de la época de William Shakespeare.



El inglés en el mundo


- El inglés o english es idioma oficial en: Australia, las Bahamas, Barbados, Fiji, Belice, Botswana, dependencias de los Estados Unidos, dependencias del Reino Unido, Dominica, Ghana, Gambia, Guyana, Islas Salomón, Jamaica, Lesotho, Liberia, Malawi, Mauricio, Nauru, Nigeria, Papúa Nueva Guinea, Samoa Americana, Santa Lucía, San Kitts y Nevis, Sierra Leona, Swazilandia, Trinidad y Tobago, Granada, San Vicente y las Granadinas, Uganda, Zambia y Zimbabwe.


- Es idioma cooficial en: Bangladesh, Brunei, Canadá, la República Sudafricana, Irlanda, Israel, Kenia, Kiribati, Camerún, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Namibia, Nueva Zelanda, Chagos, Diego García, las Islas Marshall (EE.UU.), India, Líbano, Malasia, Malta, Birmania, Filipinas, Pakistan, Puerto Rico (EE.UU.), Seychelles, Sri Lanka (antes Ceilán), Singapur, Tanzania, Tokelau y Tonga.


- Existen minorías de habla inglesa en: las Antillas Neerlandesas, Costa Rica, Guinea Ecuatorial, Delta Amacuro y Bolívar (Venezuela), Honduras, Hong Kong (China), Malasia, México, Panamá (menos desde la devolución del Canal de Panamá), Pará (Brasil), Samoa, Surinam y Tuvalu entre otros.